Adelantar al contenido principal
bandera de los Estados Unidos

Un sitio web oficial del gobierno de Estados Unidos.

Vista de lado a lado de un proveedor de servicios de salud visible en la pantalla de una tableta y un hogar en una localidad rural.

Guías de mejores prácticas

La Telesalud para zonas rurales
Proveedores Guías de mejores prácticas La telesalud rural

Cómo comenzar con la telesalud para zonas rurales

Conozca los requisitos básicos para tratar a las comunidades rurales de manera virtual.

Hay varias formas de abordar la telesalud para zonas rurales. Usted podría estar viviendo y trabajando en una zona rural o fronteriza y lanzar un nuevo programa de telesalud. O podría estar situado en una zona más urbana o de los extrarradios y ampliar su consulta para incluir la telesalud para zonas rurales.

La telesalud para zonas rurales presenta muchos retos singulares, desde las necesidades de los pacientes en zonas rurales hasta la resolución de problemas técnicos y la lejanía geográfica. Infórmese de cómo empezar su programa de telesalud para zonas rurales.

Retos de la atención médica en zonas rurales para pacientes y profesionales de la salud

Las personas que viven y trabajan en zonas rurales y fronterizas se enfrentan a menudo a graves disparidades de atención médica en comparación con sus homólogos que viven en zonas urbanas o de los extrarradios.

Los residentes de zonas rurales tienen más probabilidades de morir por enfermedades crónicas según la página web About Rural Health, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), entre ellas:

  • Enfermedades cardíacas
  • Cáncer
  • Enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores
  • Derrame cerebral

Asimismo, las brechas abarcan todos los rangos de edad. Según los CDC, los residentes de zonas rurales suelen ser mayores y estar más enfermos que los de zonas urbanas. Y los niños de zonas rurales con trastornos mentales o del desarrollo se enfrentan a más dificultades que sus compañeros de los entornos urbanos.

La falta de acceso a la atención médica es una de las principales razones de esta brecha. Las barreras a la atención médica incluyen:

  • Distancias de conducción largas, a menudo prohibitivas, hasta los principales hospitales, clínicas o universidades que ofrecen atención especializada
  • Muy pocas clínicas locales e insuficientes profesionales de la salud
  • Falta de acceso a la tecnología médica

Dificultades para los profesionales de la salud

Los retos de la atención médica en las localidades rurales y fronterizas se extienden también a los profesionales de la salud. Los altos costos de funcionamiento, y una tónica general de cierres de hospitales y clínicas, están forzando al límite a los consultorios y profesionales de la salud en zonas rurales. Esto hace que haya menos profesionales de la salud haciendo aún más trabajo.

Otras dificultades son:

  • Continuas dificultades para reclutar profesionales de la salud, enfermeras profesionales, asistentes médicos, enfermeras y otros profesionales en las zonas rurales, especialmente en las que están lejos de un área metropolitana

  • La falta de profesionales de la salud mental con los que colaborar para la atención a los pacientes
  • Mayores porcentajes de suicidio de pacientes
  • Mayor número de pacientes con problemas de salud y complicaciones por falta de acceso a la atención médica
  • Dificultad para acceder a infraestructuras médicas críticas, como por ejemplo registros electrónicos, equipos y generadores
  • Pocos, o ausencia de, servicios de obstetricia y ginecología

Ventajas de la telesalud en las zonas rurales

La telesalud ofrece multitud de soluciones a los retos en la atención médica en zonas rurales y de frontera. Y eso beneficia a los pacientes, a los profesionales de la salud y a toda la comunidad.

Ventajas de la telesalud para los pacientes

  • Mayor acceso a los especialistas para gestionar y tratar las enfermedades crónicas
  • Acceso a programas de salud y bienestar para dejar de fumar, educarse sobre la nutrición y perder peso
  • Mayor acceso a la atención de la salud mental
  • Menos hospitalizaciones y visitas a urgencias

Ventajas de la telesalud para los profesionales de la salud

  • Aumento de las asociaciones con instituciones de la salud y universidades más grandes, de profesional a profesional
  • Acceso a la monitorización remota de pacientes con afecciones crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas
  • Menor sensación de aislamiento por ser uno de los pocos profesionales de la salud -o el único- en una zona rural extensa
  • Mayor acceso a la formación y a la educación continua

Ventajas económicas de la telesalud en zonas rurales

  • Menos tiempo fuera del trabajo para que los pacientes visiten al profesional de la salud
  • Menor necesidad de buscar alguien que cuide los niños a última hora, tanto para los pacientes como para los profesionales de la salud
  • Menos visitas presenciales, lo cual ahorra dinero a los pacientes y a los profesionales de la salud
  • Menos gastos generales y de personal de consultorio para los profesionales de la salud
  • La telesalud puede suponer una fuente de ingresos adicional para los profesionales de la salud
  • Mayor atención prestada a la atención médica de rutina y de prevención para evitar las complicaciones de salud más costosas

Consideraciones para el inicio o la ampliación de su consulta de telesalud

Hay varias cosas que debe tener en cuenta, tanto si va a iniciar un programa de telesalud en una zona rural como si va a ampliar su actual consulta en dicha zona para incluir la telesalud.

Entre los profesionales de la salud que atienden a las comunidades rurales y fronterizas se encuentran:

  • Los profesionales de la salud que viven en la comunidad rural a la que sirven
  • Clínicas de salud rurales y centros de salud rurales autorizados a nivel federal
  • Consultorios individuales
  • Profesionales de la salud de zonas urbanas que atienden a pacientes en zonas rurales de su estado o región

Familiaridad con la telesalud

Aunque algunos han utilizado la telesalud con anterioridad y otros han utilizado el videochat para comunicarse con sus familiares y amigos, algunos profesionales de la salud y pacientes encuentran abrumadora la idea de la telesalud. Usted deberá tener en cuenta cómo hablar con los compañeros, el personal y los pacientes sobre el uso por primera vez de la telesalud.

Estabilidad y sostenibilidad financiera

Casi el 50 por ciento de los profesionales de la salud en zonas rurales estaban enfrentándose a márgenes de explotación negativos según el artículo Biden-Harris Administration Begins Distributing American Rescue Plan Rural Funding to Support Providers Impacted by Pandemic, del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), antes de la emergencia de salud pública de la COVID-19. La COVID-19 añadió otra capa de dificultad financiera para muchos. Considere la posibilidad de obtener subvenciones, préstamos y otras ayudas financieras para poner en marcha su consulta de telesalud.

Leyes y reglamentos federales y estatales

Los profesionales de la salud que ejercitan mediante telesalud suelen tener que estar autorizados en el estado o estados en los que prestan sus servicios. Pero ahora hay varias formas de ampliar su licencia actual para ejercitar mediante telesalud en otros estados, sin pasar por la junta estatal de licencias. Se trata de una respuesta directa al aumento de la demanda de servicios de telesalud en las zonas rurales y a la emergencia de salud pública de la COVID-19.

Obtenga más información sobre los programas de licencias estatales y federales que afectan a la telesalud en zonas rurales:

Encuentre aquí información sobre el reembolso y la facturación de Medicare y Medicaid para los profesionales de la salud de fuera del estado.

Consejo para profesionales de la salud de fuera del estado

Obtenga más información en la página web Out of State Providers exit disclaimer icon  sobre el reembolso y la facturación de Medicare y Medicaid para los profesionales de la salud de fuera del estado.

Modalidades de telesalud

Puede que el videochat sea el método de telesalud más utilizado, pero existen otras formas de atender a los pacientes mediante telesalud. Esto puede ser especialmente útil -incluso necesario- en las regiones rurales y fronterizas. Otras opciones de telesalud son:

  • Llamadas telefónicas
  • Monitorización remota del paciente
  • Mensajería segura a través de un portal para pacientes
  • Videoconferencias de paciente a profesional de la salud o de profesional a profesional desde clínicas o centros comunitarios locales más pequeños

Alcance a una región rural

Si usted se encuentra en una zona urbana o del extrarradio y está considerando ampliar su consulta de telesalud, querrá conocer la comunidad a la que va a prestar servicio. Para ello, tendrá que hablar con los profesionales de la salud locales, reunirse con los líderes de la comunidad, comprender sus preocupaciones y ser respetuoso con su modo de vida.

Equidad en la salud, en la atención mediante telesalud para zonas rurales

La equidad en la salud se define como la oportunidad de que todo el mundo reciba la atención médica que necesita y merece, independientemente de su situación social o económica. La telesalud es especialmente crucial para proporcionar equidad en la salud en las zonas rurales que se enfrentan a grandes disparidades en la atención médica.

Los pacientes más afectados por las disparidades en la atención médica en las zonas rurales son:

  • Las poblaciones negra, latina, indígena estadounidense y nativa de Alaska
  • Los pacientes que viven cerca o por debajo del umbral de pobreza
  • Los pacientes LGBTQ+
  • Los pacientes con problemas de salud mental
  • Los pacientes discapacitados o las personas que cuidan a alguien discapacitado

Las investigaciones presentadas en el artículo Racial/Ethnic Health Disparities Among Rural Adults — United States, 2012–2015, de los CDC, demuestran que las personas negras y latinas de las zonas rurales declaran tener más problemas de salud mental, más enfermedades crónicas y menor acceso a la atención médica que sus homólogos blancos. Estas poblaciones de pacientes también declaran tener tasas más altas de obesidad y tabaquismo. Los pacientes indígenas americanos y nativos de Alaska que viven en zonas rurales o fronterizas también presentan tasas más elevadas de problemas de salud mental y de suicidios, diabetes y abuso de sustancias.

Se ha comprobado que los estadounidenses LGBTQ+ de las zonas rurales presentan mayores índices de problemas de salud mental, incluido el suicidio. También es menos probable que reciban la atención médica necesaria debido a la discriminación y el estigma existente en muchas localidades rurales.

Más información:

LGBTQ Healthcare: Building Inclusive Rural Practices exit disclaimer icon  — Centro de información sobre salud rural

Racial/Ethnic Health Disparities Among Rural Adults — Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

El papel de la telesalud en la equidad en la salud de zonas rurales

Hay muchas formas en las que la telesalud proporciona un sustento necesario, incluso potencialmente vital, para los pacientes con atención insuficiente que viven en zonas rurales.

  • Los profesionales de la salud pueden ofrecer atención especializada directamente a los pacientes o consultar con los profesionales de la salud de zonas rurales, para las enfermedades que afectan de manera desproporcionada a las poblaciones de pacientes con atención insuficiente
  • Los pacientes de color pueden utilizar la telesalud para conectar con profesionales de la salud que les hagan sentirse más cómodos y seguros
  • La telesalud ofrece mayor acceso a los servicios de interpretación para las personas que no hablen inglés
  • Es posible hacer disponible la tecnología de apoyo a través de la telesalud para los pacientes con discapacidades visuales, auditivas o cognitivas
  • Los profesionales de la salud que usan la telesalud para las poblaciones LGBTQ+ pueden recetar los tratamientos necesarios, incluidas la terapia para la salud mental, las hormonas de afirmación de género y la prevención y el tratamiento del VIH/SIDA

Más recursos:

About Rural Health — CDC

Telehealth in Rural Communities — CDC

Telehealth and Health Disparities — Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica (AHRQ, por sus siglas en inglés)

Rural Health Disparities  exit disclaimer icon  — Centro de información sobre salud rural

Destacado

Centro para la Atención Primaria de la Facultad de Medicina de Harvard

La telemedicina es un puente fundamental para un creciente número de localidades rurales que sufren la escasez de profesionales de la salud para tratar a miles de pacientes. El Centro para la Atención Primaria de la Facultad de Medicina de Harvard (HMS, por sus siglas en inglés) servirá de centro a tres "lugares radiales" de atención médica en zonas rurales. Estos lugares atienden a clínicas de Arkansas y de Virginia Occidental y a la Nación Chickasaw de Oklahoma, con futuras ampliaciones en Kentucky y Mississippi.

El programa, financiado por una subvención de la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA, por sus siglas en inglés), utilizará la telemedicina y la mentoría remota para ofrecer, a los profesionales de la salud de zonas rurales, cursos certificados de formación médica continua sobre enfermedades y afecciones específicas. Los cursos prepararán a los profesionales de la salud de zonas rurales para tratar la COVID-19 de larga duración y otras afecciones, como las enfermedades pulmonares y cardiovasculares crónicas, utilizando métodos centrados en el paciente y basados en la evidencia.

Las clínicas también se comprometerán con el profesorado de la HMS y entre sí para poner en marcha iniciativas de mejora de la calidad, las cuales reforzarán la gestión de las enfermedades crónicas y la prestación de atención médica a las poblaciones rurales.

Los objetivos a largo plazo del proyecto son mejorar los resultados de los pacientes en lo que respecta a la gestión de enfermedades crónicas y de la COVID-19 de larga duración, disminuir el número de derivaciones a especialistas, institucionalizar los procesos de mejora de la calidad y utilizar la telesalud para crear una red sostenible de atención médica rural.

Más información sobre el

Harvard Medical School Center for Primary Care exit disclaimer icon 


Actualizado el 31 de octubre del 2022

Inscríbase para recibir actualizaciones por correo electrónico

Reciba actualizaciones sobre telesalud en su bandeja de entrada (en inglés)