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Guías de mejores prácticas

La Telesalud para zonas rurales
Proveedores Guías de mejores prácticas La telesalud rural

Comenzando con la Telesalud rural

Conozca los requisitos básicos para tratar virtualmente a las comunidades rurales.

Hay varias formas de enfocar la telesalud rural. Podría estar viviendo y trabajando en una zona rural o fronteriza y lanzar un nuevo programa de telesalud. O podría estar situado en una zona más urbana o suburbana y ampliar su práctica para incluir la telesalud rural.

La Telesalud rural presenta muchos retos únicos, desde las necesidades de los pacientes rurales hasta la resolución de problemas técnicos y la lejanía geográfica. Sepa cómo empezar con su programa de telesalud rural.

Retos de la sanidad rural para pacientes y proveedores

Las personas que viven y trabajan en zonas rurales y fronterizas se enfrentan a menudo a graves disparidades de salud en comparación con sus homólogos que viven en zonas urbanas o suburbanas.

Los residentes de zonas rurales tienen más probabilidades de morir por enfermedades crónicas, según los CDC (en inglés) entre ellas:

  • Enfermedades cardíacas
  • Cáncer
  • Enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores
  • Derrame cerebral

Las brechas abarcan también todos los rangos de edad. Según los CDC, los residentes rurales suelen ser más viejos y estar más enfermos que los urbanos. Y los niños rurales con trastornos mentales o de desarrollo se enfrentan a más dificultades que sus compañeros de los entornos urbanos.

La falta de acceso a la atención médica es una de las principales razones de esta brecha. Las barreras a la atención de salud incluyen:

  • Distancias de conducción largas, a menudo prohibitivas, hasta los principales hospitales, clínicas o universidades que ofrecen atención especializada
  • Demasiadas pocas clínicas locales y no hay suficientes proveedores
  • Falta de acceso a la tecnología médica

Desafíos para los proveedores de atención de salud médica en zonas rurales

Los retos de la asistencia de salud en las localidades rurales y fronterizas se extienden también a los proveedores. Los consultorios y los proveedores rurales están sometidos a la presión de los altos costos de funcionamiento y de un patrón de cierre de hospitales y clínicas. Esto hace que haya menos proveedores haciendo aún más trabajo.

Otros retos son:

  • Una lucha continua para reclutar médicos, enfermeras profesionales, asistentes médicos, enfermeras y otros proveedores en las zonas rurales, especialmente en las que están lejos de un área metropolitana

  • La falta de proveedores de salud mental con los que colaborar en la atención a los pacientes
    • Mayores tasas de suicidio de pacientes
  • Menores niveles de salud en general y complicaciones por la falta de acceso a la atención médica
  • Dificultad para acceder a infraestructuras médicas críticas, como registros electrónicos, equipos y generadores
  • Pocos o ningún servicio de obstetricia y ginecología

Beneficios de la Telesalud en las zonas rurales

La Telesalud ofrece multitud de soluciones a los retos de la asistencia de salud médica rural y de frontera. Y eso beneficia a los pacientes, a los proveedores y a toda la comunidad.

Beneficios de la Telesalud para los pacientes

  • Mayor acceso a los especialistas para gestionar y tratar las enfermedades crónicas
  • Acceso a programas de salud y bienestar para dejar de fumar, nutrición y pérdida de peso
  • Mayor acceso a la atención de salud mental
  • Menos hospitalizaciones y visitas a urgencias

Dificultades para los proveedores

  • Aumento de las asociaciones de proveedor a proveedor con instituciones de salud médica y universidades más grandes
  • Acceso a la monitorización remota de pacientes con afecciones crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas
  • Menor sensación de aislamiento por ser uno de los pocos proveedores -o el único- en una zona rural extensa
  • Mayor acceso a la formación y a la educación continua

Beneficios económicos de la Telesalud rural

  • Menos tiempo de baja laboral para que los pacientes visiten al médico
  • Menor necesidad de cuidado de niños de última hora, tanto para los pacientes como para los proveedores
  • Menos visitas en persona, lo que ahorra dinero a los pacientes y a los proveedores
  • Menos gastos de personal y generales en persona para los proveedores
  • La Telesalud puede suponer una fuente de ingresos adicional para los proveedores
  • Más atención a la salud rutinaria y preventiva para evitar las complicaciones de salud más costosas

Consideraciones para iniciar o ampliar su práctica de Telesalud

Hay varias cosas que debe tener en cuenta, tanto si va a iniciar un programa de telesalud en una zona rural como si va a ampliar su actual consulta rural para incluir la telesalud.

Entre los proveedores que atienden a las comunidades rurales y fronterizas se encuentran:

  • Los clínicos que viven en la comunidad rural a la que sirven
  • Clínicas de salud rurales y centros de salud rurales calificados por el gobierno federal
  • Consultorios individuales
  • Clínicos urbanos que atienden a pacientes rurales en su estado o región

Familiaridad con la Telesalud

Aunque algunos han utilizado la telesalud con anterioridad y otros han utilizado el videochat para comunicarse con sus familiares y amigos, algunos proveedores y pacientes encuentran la idea de la telesalud desalentadora. Tendrá que considerar cómo hablar con sus colegas, personal y pacientes sobre el uso de la telesalud por primera vez.

Estabilidad y sostenibilidad financiera

Casi el 50 por ciento de los proveedores de atención de salud médica rurales estaban enfrentándose a márgenes de explotación negativos (en inglés) antes de la emergencia de salud pública del COVID-19. Y el COVID-19 añadió otra capa de tensión financiera para muchos. Considere la posibilidad de obtener subvenciones, préstamos y otras ayudas financieras para poner en marcha su práctica de telesalud.

Leyes y reglamentos federales y estatales

Los médicos que practican la telesalud suelen tener que estar autorizados en el estado o estados en los que prestan sus servicios. Pero ahora hay varias formas de ampliar su licencia actual para practicar la telesalud en otros estados sin pasar por la junta estatal de licencias. Se trata de una respuesta directa al aumento de la demanda de servicios de telesalud en las zonas rurales y a la emergencia de salud pública del COVID-19.

Obtenga más información sobre los programas de licencia estatales y federales que afectan a la telesalud rural

Encuentre aquí información sobre el reembolso y la facturación del Medicare y Medicaid para los proveedores de fuera del estado.

Consejo para proveedores de fuera del estado

Obtenga más (en inglés) exit disclaimer icon  información sobre el reembolso y la facturación del Medicare y Medicaid para los proveedores de fuera del estado.

Modalidades de la Telesalud

Puede que el videochat sea el método de telesalud más utilizado, pero existen otras formas de prestar atención a los pacientes. Esto puede ser especialmente útil -incluso necesario- en las regiones rurales y fronterizas. Otras opciones de telesalud son:

  • Llamadas telefónicas
  • Monitorización remota del paciente
  • Mensajería segura a través de un portal para pacientes
  • Videoconferencias de paciente a proveedor o de proveedor a proveedor desde clínicas locales más pequeñas o centros comunitarios

Alcance a una región rural

Si se encuentra en una zona urbana o suburbana y está considerando ampliar su práctica de telesalud, querrá conocer la comunidad a la que va a prestar servicio. Esto incluye hablar con los proveedores locales, reunirse con los líderes de la comunidad, comprender sus preocupaciones y ser sensible a su modo de vida.

La equidad de salud medica en la atención de la Telesalud rural

La equidad de salud médica médica se define como la oportunidad de que todo el mundo reciba la atención de salud médica que necesita y merece, independientemente de su situación social o económica. La Telesalud es especialmente crucial para proporcionar equidad de salud médica en las zonas rurales que se enfrentan a grandes disparidades de salud.

Los pacientes más afectados por las disparidades de atención médica en las zonas rurales son:

  • Las poblaciones negra, latina, india americana y nativa de Alaska
  • Los pacientes que viven cerca o por debajo del umbral de pobreza
  • Los pacientes LGBTQ+
  • Pacientes con problemas de salud mental
  • Pacientes discapacitados o que cuidan a alguien discapacitado

Las investigaciones demuestran que (en inglés) los negros y los latinos de las zonas rurales informan de más problemas de salud mental, más enfermedades crónicas y menos acceso a la atención de salud médica que sus homólogos blancos. Estas poblaciones de pacientes también informan de tasas más altas de obesidad y tabaquismo. Los pacientes indios americanos y nativos de Alaska que viven en zonas rurales o fronterizas también presentan tasas más elevadas de problemas de salud mental y de suicidio, diabetes y abuso de sustancias.

Se ha comprobado que los estadounidenses LGBTQ+ de las zonas rurales presentan mayores índices de problemas de salud mental, incluido el suicidio. También es menos probable que reciban la atención de salud médica necesaria debido a la discriminación y el estigma en muchas localidades rurales.

El papel de la Telesalud en la equidad médica rural

La Telesalud proporciona de muchas maneras una línea de vida necesaria, incluso potencialmente salvadora, para los pacientes desatendidos que viven en zonas rurales.

  • Los proveedores pueden ofrecer atención especializada directamente o a los pacientes o consultar con los proveedores de atención de salud médica rurales para las condiciones que afectan desproporcionadamente a las poblaciones de pacientes desatendidas
  • Los pacientes de color pueden utilizar la telesalud para conectar con proveedores que les hagan sentir más cómodos y seguros
  • La Telesalud ofrece más acceso a los servicios de traducción para las personas que no hablan inglés
  • La tecnología de asistencia puede estar disponible a través de la telesalud para los pacientes con deficiencias visuales, auditivas o cognitivas
  • Los proveedores de telesalud LGBTQ+ pueden recetar los tratamientos necesarios, incluidos el asesoramiento en salud mental, las hormonas de afirmación de género y la prevención y el tratamiento del VIH/SIDA

Destacado

Centro de Atención Primaria de la Facultad de Medicina de Harvard

La telemedicina es un puente fundamental para un número creciente de localidades rurales que experimentan una escasez de profesionales de salud médica para tratar a miles de pacientes. El Centro para la Atención Primaria de la Facultad de Medicina de Harvard (HMS) servirá de centro a tres "sitios radios" de atención médica de salud rural. Estos sitios atienden a clínicas de Arkansas, Virginia Occidental y la Nación Chickasaw de Oklahoma, con una eventual expansión a Kentucky y Mississippi.

El programa, financiado por una subvención de la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA), utilizará la telemedicina y la telementorización para ofrecer a los profesionales de salud médica de las zonas rurales cursos certificados de formación médica continua sobre enfermedades y afecciones específicas. Los cursos capacitarán a los profesionales de salud médica de las zonas rurales para tratar al COVID-19 de larga duración y otras afecciones, como las enfermedades pulmonares y cardiovasculares crónicas, utilizando enfoques centrados en el paciente y basados en la evidencia

Las clínicas también se comprometerán con el profesorado de HMS y entre sí para poner en marcha iniciativas de mejora de la calidad que reforzarán la gestión de las enfermedades crónicas y la prestación de cuidados a las poblaciones rurales.

Los objetivos a largo plazo del proyecto son; mejorar los resultados de los pacientes en lo que respecta a la gestión de enfermedades crónicas y del COVID-19 de larga duración, disminuir el número de derivaciones a especialistas, institucionalizar los procesos de mejora de la calidad y utilizar la telesalud para crear una red de atención de salud médica rural sostenible.

Lea más sobre el Centro de Atención Primaria de la Facultad de Medicina de Harvard (en inglés) exit disclaimer icon 


Actualizado el 13 de mayo del 2022

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