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La Telesalud puede ayudar a los proveedores y a los pacientes a gestionar enfermedades crónicas como la hipertensión, la diabetes y el asma.

Guías de mejores prácticas

La Telesalud para enfermedades crónicas
Proveedores Guías de mejores prácticas Telesalud para enfermedades cronicas

Comenzando con las enfermedades crónicas y la Telesalud

A más de la mitad de los estadounidenses se les ha diagnosticado al menos una enfermedad crónica, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (en inglés). Las enfermedades crónicas son la principal causa de muerte y discapacidad (en inglés) de las personas y también son responsables del costo de la atención médica.

La gravedad e incluso la aparición de enfermedades crónicas puede mitigarse a menudo con servicios de atención de la telesalud.

Hay muchas enfermedades crónicas comunes que pueden tratarse y gestionarse, en parte, mediante la telesalud.

Asma

Controlar el asma de un paciente es una prioridad absoluta, pero a menudo puede requerir múltiples citas para comprobar los síntomas, ajustar la medicación y comprobar los niveles de respiración. Esto puede ser difícil de gestionar para los pacientes si viven a gran distancia de la consulta del médico o de la clínica. Algunos pacientes tampoco pueden permitirse viajar, ausentarse del trabajo o encontrar una guardería. La telesalud puede ayudar.

Hay varias formas en que los proveedores de la telesalud pueden ayudar a un paciente a controlar su asma para evitar hospitalizaciones o un evento que ponga en peligro su vida.

  • Monitorización remota del paciente con dispositivos como un pulsioxímetro y un medidor de flujo máximo
  • Citas de seguimiento para hablar de la medicación, revisar los diarios del asma o pedir nuevos medicamentos
  • Mensajería a través de un portal seguro del paciente para temas como preguntas sobre el uso del nebulizador, la identificación de los desencadenantes o preguntas sobre las dosis

Diabetes

Más de 37 millones de estadounidenses tienen diabetes (en inglés), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y la mayoría de ellos tienen diabetes de tipo 2.

La prevención es la clave para tratar a los pacientes, así como la promoción de un estilo de vida saludable, y ambas cosas pueden hacerse mediante citas de telesalud. Para los pacientes con diabetes de tipo 1 o 2, los médicos también pueden utilizar la telesalud para controlar los niveles de azúcar e insulina en la sangre. He aquí algunas formas de controlar la diabetes a través de la telesalud:

  • Asesoramiento dietético y nutricional
  • Asesoramiento sobre pérdida de peso y ejercicio físico
  • Monitorización remota del paciente con dispositivos de glucosa en la sangre
  • Mensajería segura del paciente para comprobar su evolución
  • Pedir y evaluar a distancia pruebas de diagnóstico y análisis de la sangre

El COVID-19 de larga duración

Los investigadores siguen estudiando la causa, los efectos, los factores de riesgo y el tratamiento del COVID-19 de larga duración, conocido oficialmente como secuelas post-agudas del SARS-CoV-2 (PASC). Los síntomas post el COVID-19 suelen aparecer entre tres y cuatro semanas después de la infección por el COVID-19. El COVID de larga duración puede afectar a cualquier persona que se haya infectado, incluso a los que hayan tenido síntomas leves o no hayan tenido ningún síntoma.

Los proveedores de la telesalud pueden estar atentos a estos síntomas del COVID-19 de larga duración:

  • Dificultad para respirar o falta de aliento
  • Fatiga o aturdimiento
  • Síntomas que empeoran después de realizar actividades físicas o mentales
  • Dificultad para pensar o concentrarse (a veces denominada “niebla cerebral”)
  • Tos
  • Dolor de estómago, pecho, articulaciones o músculos
  • Palpitaciones del corazón
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de pinchazos
  • Diarrea
  • Problemas de sueño
  • Fiebre
  • Erupción cutánea
  • Cambios de humor
  • Cambios en el olor o el sabor
  • Cambios en los ciclos menstruales

Los proveedores de la telesalud pueden optar por hacer un seguimiento más frecuente de los pacientes con el COVID-19 de larga duración. Las opciones de tratamiento de telesalud también pueden incluir:

  • Remisión a un especialista
  • Prescripción de medicamentos para determinados síntomas como tos, dolor de cabeza, dolor de estómago o problemas para dormir
  • Pedir pruebas de diagnóstico o evaluación para el dolor de pecho, las palpitaciones, la dificultad para respirar y los mareos

Obesidad

Más de 42 millones de estadounidenses se consideran obesos (en inglés), según los CDC, y corren un mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas, diabetes de tipo 2, ciertos cánceres y muerte prematura. Hablar con los pacientes sobre su peso puede ser una conversación delicada, pero necesaria.

El uso de la telesalud para controlar y tratar la obesidad puede ayudar a los pacientes a sentirse más cómodos abordando sus problemas de salud desde la comodidad de su propia casa. Las opciones de tratamiento de telesalud pueden incluir:

  • Control remoto del paciente mediante una báscula digital que envía los resultados de forma automática
  • Asesoramiento con un dietista titulado
  • Planes de ejercicio en casa
  • Asesoramiento sobre salud mental y/o grupos de apoyo en línea
  • Mensajería segura para compartir diarios de comida o ejercicio y actualizaciones de los progresos

Otras enfermedades

Hay muchas otras enfermedades crónicas que pueden tratarse o gestionarse, al menos parcialmente, con la telesalud, como por ejemplo:

  • Presión arterial alta
  • Ciertas enfermedades cardiovasculares
  • Enfermedades respiratorias
  • VIH
  • Enfermedad renal terminal
  • Enfermedades dermatológicas
  • Enfermedades reumatológicas
  • Enfermedades mentales
  • Enfermedad de Parkinson
  • Algunos cánceres
  • Migraña
  • Salud bucodental

Beneficios de la gestión de enfermedades crónicas con la telesalud

La telesalud no sustituye a la atención presencial de las enfermedades crónicas, pero es una herramienta importante para proporcionar una atención coherente y cómoda a los pacientes que necesitan atención médica continua.

Hay varias ventajas de la telesalud para los pacientes:

  • Acceso a una atención más preventiva para los pacientes rurales o de bajo nivel económico
  • Mayor acceso a especialistas y subespecialistas
  • Mayor comodidad y conveniencia para los pacientes que tienen problemas de movilidad o dolor
  • Mayor confianza para los pacientes que pueden sentirse avergonzados de ser vistos a menudo en persona por sus enfermedades crónicas

¿Sabia que?

Según los CDC (en inglés), cerca del 90% de los 3,8 billones de dólares que se gastan anualmente en atención médica en los EE.UU. provienen del tratamiento de enfermedades crónicas y de la salud mental.

Ahorro de costos con los programas de la Telesalud

La Telesalud para las enfermedades crónicas también ahorra dinero a los pacientes y a los proveedores. También reduce la presión sobre el sector de salud en general.

El ahorro de costos para los pacientes incluye:

  • Menores costos en desplazamientos, cuidado de los niños y bajas laborales para las citas de seguimiento rutinarias
  • Menos hospitalizaciones y visitas a urgencias
  • La posibilidad de tomar menos medicamentos si su enfermedad crónica está más controlada o incluso se elimina gracias a la atención y el seguimiento rutinarios de la telesalud

El ahorro de costos para los proveedores incluye:

  • Menos citas en persona, lo que significa menos recursos y gastos internos
  • Menos citas perdidas porque los pacientes no pueden desplazarse o encontrar una guardería
  • La posibilidad de atender a más pacientes porque no hay tanto tiempo de espera en las salas de examen
  • Menos necesidad de un horario de oficina tardío para acomodar a los pacientes que trabajan durante el horario laboral normal

Destacado

Facultad de Farmacia y Ciencias de la Salud de la Universidad de Drake

La Facultad de Farmacia y Ciencias de la Salud de la Universidad Drake se ha asociado con la empresa de telesalud Certintell, con sede en Des Moines, y con Tabula Rasa HealthCare para mejorar las condiciones crónicas de los pacientes que viven en las zonas rurales de Iowa.

Con una subvención de 1,6 millones de dólares de la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA), los investigadores y los proveedores están trabajando para mejorar y controlar la hipertensión, la diabetes y el colesterol alto mediante la telesalud. Los pacientes recibirán visitas de telesalud con proveedores de atención primaria, una evaluación del riesgo de la medicación por parte de un farmacéutico asesor certificado, y un seguimiento a distancia del paciente. El farmacéutico de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Salud de la Universidad Drake participará y asistirá en la atención de telesalud de los pacientes, lo que influirá en las futuras generaciones de proveedores de atención de telesalud.

Su objetivo es mejorar la salud general de los pacientes. Esto también conducirá a un menor número de problemas de salud, como caídas y lesiones, así como a un menor número de visitas al servicio de urgencias y hospitalizaciones.

Más información sobre este programa (en inglés) exit disclaimer icon .


Actualizado el 25 de marzo del 2022

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